سنگ آهن

مواد معدنی ایران سنگ آهنسنگ آهن ماده اولیه تولید فولاد است و 98 درصد سنگ آهن استخراج شده در سطح جهان برای تولید فولاد به کار می‌رود. صنایع خودرو سازی و ساخت و ساز، بخش‌های اصلی مصرف کننده فولاد هستند و در نتیجه میزان تقاضای فولاد این بخش‌ها بر تقاضا و قیمت سنگ آهن تأثیر گذار است. سنگ ‌آهن يكي از فراوان‌ترين عناصر فلزي موجود در زمين است. اكسيد آن حدود 5 درصد از پوسته زمين را شامل مي‌شود. كاني‌هاي معدني رايج سنگ آهن عبارتند از هماتيت ( Fe2O3 ) كه 70 درصد آهن داشته و مگنتيت ( Fe3O4 ) كه 72 درصد آهن دارد. ميانگين عيار آن در يك كاني آهن حدود 60 تا 65 درصد است، اما در رابطه با اين ماده اوليه مي‌توان به نكات زير اشاره كرد:

  • بزرگ‌ترين معادن سنگ آهن در جهان در كشورهاي برزيل، استراليا، چين، هند، آمريكا و ايالات متحده قرار دارند.
  • ميزان موجود سنگ ‌آهن در كل معادن جهان بالغ بر 800 ميليارد تن تخمين زده مي‌شود كه حاوي 230 ميليارد تن آهن است.
  • ميزان كنوني ذخاير سنگ ‌آهن در جهان كه آماده بهره‌برداري هستند بالغ بر 160 ميليارد تن است.
  •  سنگ آهن بر حسب ميزان عيار آهن و مقدار مواد تشكيل‌دهنده مطلوب يا زائد آن صرف‌نظر از آهن، در كيفيت‌هاي مختلف در بازار به فروش مي‌رسد.
  • از لحاظ خواص مكانيكي، كيفيت‌هاي مختلف سنگ آهن به خاک يا ريز دانه (اندازه ذرات با قطر كمتر از 75/4 میلی‌متر)، درشت دانه ( Lump ) يا اندازه ذراتي با قطر بيشتر از 76/4 میلی‌متر و گندله تقسيم‌بندي مي‌شوند. گندله‌ها از طريق فرآيند آگلومراسيون كاني‌هاي ريزدانه و كاني آهن تغليظ شده، توليد مي‌شوند و اندازه ذرات آن‌ها 55/9 میلی‌متر تا 16 میلی‌متر است.